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[UA] UA가 이끌어온 60년의 음악 산업 이야기, CEO Bill Putnam Jr. 인터뷰 (by Forbes)

2023.03.20. Story

Bill Putnam Jr.는 아버지 Bill Putnam Sr.가 이끌어온 가족 사업을 부활시키고, 오늘날 UA의 명성을 쌓는 데 가장 중요한 역할을 했습니다.


60년 이상 지속된 확고한 명성을 유지하는 것은 고사하고, 10, 20년이라는 긴 시간 동안 시장 주도권을 유지할 수 있는 기술 회사는 거의 찾아볼 수 없습니다. 하지만 Universal Audio /유니버설 오디오, UA/와 CEO 빌 퍼트냄 주니어는 음악 산업에서 가장 사랑받는 레코딩 기술을 구현함으로써 주도권을 이어가는 데 성공했습니다. UA는 실제로 위대한 유산을 가지고 있는 브랜드입니다. 회사가 어떻게 설립되었고 음악 업계에서 이토록 상징적인 명성을 쌓을 수 있었는지 더욱 궁금해졌습니다.

UA는 1958년, 오디오 레코딩의 선구자인 빌 퍼트냄 시니어에 의해 설립되었습니다. 이 회사는 1999년 시니어의 사망 이후, 그의 아들인 빌과 짐에 의해 새롭게 부활했습니다. 수년에 걸쳐 회사는 프로 레코딩 엔지니어 및 프로듀서들과 함께 눈부신 명성을 쌓았고, UA의 제품는 품질, 혁신 및 장인 정신을 상징하는 대명사가 되었습니다. 

빌 퍼트냄 시니어의 사망과 주니어의 브랜드 재창립 사이 공백을 제외한 지난 60년 동안 UA는 고전적인 진공관 기반 믹싱 콘솔 제조에서 한 걸음 더 나아갔습니다. 진공관 기반의 콘솔은 레이 찰스, 프랭크 시나트라와 같은 전설들의 음악을 레코딩하는 데 사용되었으며, 1960년대에는 비틀즈 및 레드 제플린과 같은 밴드의 사운드를 형성한 오디오 컴프레서에도 사용되었습니다. 오늘날에는 오늘날에는 아델, 리조, 도자 캣을 비롯한 여러 유명 아티스트의 녹음에 사용되는 최신 컴퓨터 오디오 인터페이스, 디지털 이펙트 페달, 플러그인 소프트웨어를 제작하고 있습니다


Bill Putnam Sr.는 미 해군 복무를 마치고 UA를 설립했습니다.


"우리가 만든 장비가 위대한 뮤지션의 예술에 영감이 된다는 것을 알고, 그들이 가진 팔레트의 일부로 사용되는 장비를 직접 디자인하는 것은 정말 멋진 일입니다. 음악과 기술에 대한 아버지의 사랑을 물려받은 사람으로서, 저는 아티스트가 좋아하는 사운드를 만드는 데 도움을 주는 훌륭한 조연 역할을 하고 있어요. 가끔 록스타들이 무대에서 저에게 마이크를 던지는 경우도 있었지만, 이 또한 즐거운 일들 중 하나이죠."

캘리포니아 스콧츠 밸리에 본사를 두고 콜로라도 볼더와 암스테르담에 지사를 두고 있는 UA는 현재 250명 이상의 뮤지션, 엔지니어 및 오디오 전문가를 고용하여 그래미 수상 프로듀서, 프로 및 지망생 뮤지션, 홈 스튜디오 오너, 베드룸 비트메이커 등 모든 스타일의 오디오 콘텐츠 프로듀서를 포함한 수많은 고객층에게 다양한 오디오 및 음악 관련 제품을 판매하고 있습니다.

"현대" UA의 역사를 짧게 설명하자면, 빌 퍼트냄 주니어가 스탠퍼드 대학에서 디지털 시그널 프로세싱에 대해 공부하던 중, 부업으로 1999년에 회사를 다시 설립했습니다. 이 부업 프로젝트의 목표는 1960년대 아버지 시니어의 클래식 오디오 장비를 충실히 재현하는 것이었습니다. 이 프로젝트는 주니어와 그의 동료들을 DSP & 알고리즘 모델링이라는 그 누구도 생각하지 못한 영역으로 이끌었습니다. 


Bill Putnam Sr.는 Nat King Cole과 같은 스타들이 사용했던 클래식 레코딩 장비를 제작했습니다.


주니어와 그의 그룹이 첫 번째 하드웨어 프로토타입(클래식 LA-2A 오디오 컴프레서 버전)을 완성했을 때, 그들은 이미 소프트웨어로 풍부하고 따뜻한 아날로그 사운드를 재현하기 위한 청사진을 가지고 있었습니다. 

시간이 지난 2023년, Apollo /아폴로/, Volt /볼트/, UAFX 페달 시리즈 UA 마이크 시리즈 등 UA의 하드웨어를 사용하는 유저들은 100만 명이 넘습니다. 또한, 소프트웨어 플러그인 사업도 호황을 누리고 있으며, UAD Spark /UAD 스파크/라는 새로운 플러그인 구독 서비스도 큰 인기를 끌고 있습니다. 

지난 25년 동안 뮤직 레코딩 산업이 대중화되면서 고가의 프로페셔널 레코딩 스튜디오에서 소규모 홈 & 베드룸 스튜디오로 유저들의 환경이 변하고 있습니다. UA의 제품은 대형 레코딩 콘솔, 테이프 머신, 고급 랙 장비를 사용해야만 얻을 수 있었던 상징적인 사운드 퀄리티를 제공하면서 그 틈새를 채워왔습니다. 앞으로 UA는 뮤직 레코딩 산업을 넘어 현재 급성장하는 오디오 콘텐츠 크리에이터 시장으로 눈을 돌려 팟캐스트, TikTok, YouTube 동영상에 스튜디오 품질의 사운드를 전달할 수 있도록 지원할 계획입니다.


'610'과 같은 Universall Audio의 클래식 레코딩 장비를 통해 Beach Boys의 Brian Wilson과 같은 뮤지션들이 <Pet Sounds>라는 걸작을 만들 수 있었습니다.


"생태계를 확장하고 고객을 위한 크리에이티브 프로세스에서 훨씬 더 큰 부분을 차지하게 될 우리의 성장 궤도에 대해 특히 기대가 큽니다. 우리는 더 낮은 가격으로 'Me Too' 제품(유행을 따라가는 양산형 상품)을 만드는 회사가 아닙니다. 우리는 고객의 여정이 어디에 있든 고객을 위해 새로운 문제를 해결하고 영감을 주는 품질을 제공하기 위해 노력합니다."

초기 UA 소프트웨어 산업의 성공 여부는 구하기 어려운 고가의 아날로그 레코딩 장비와 이펙트를 그 어느 때보다 뛰어난 음향적 사실성을 바탕으로 에뮬레이션할 수 있는 능력에 달려 있었습니다. 20년 동안 꾸준히 클래식 오디오 장비를 에뮬레이션해 온 UA는 현재 140개 이상의 소프트웨어 타이틀을 UAD 플러그인 라이브러리에 보유하고 있으며, UAD 플러그인만의 '진실된 사운드'로 큰 인기를 끌고 있습니다. UA는 최근 이러한 소프트웨어 노하우를 UAFX 기타 이펙트 라인과 같은 새로운 제품 카테고리에 활용하고 있습니다. 이 제품은 클래식 기타 앰프를 사운드를 담은 스톰프박스 중 최고의 에뮬레이션으로 인정받고 있습니다.

"크리에이티브 툴에 대한 고객의 관심과 열정이 음악 기술을 독특한 산업으로 만듭니다. 뮤지션들을 이해해야 그들에게 감동과 기쁨을 선사할 수 있죠. 특히, UA는 오디오의 뉘앙스에 집착합니다. 이것이 뮤지션이나 엔지니어가 독특한 무언가를 창조할 수 있도록 그들에게 영감이 된다는 것을 알기 때문에 우리는 다른 사람들이 할 수 없거나 시도할 의향이 거의 없는 부분에 많은 노력을 기울입니다."


오늘날 Universal Audio는 클래식 스튜디오 제품을 만들 뿐만 아니라, Volt 476 오디오 인터페이스와 같은 보다 저렴한 홈 레코딩 키트도 함께 제공합니다.


1958년에 첫 뿌리를 내린 UA는 빌 퍼트냄 시니어가 직접 디자인했던 것으로 잘 알려진 클래식 아날로그 장비와 마이크를 계속해서 제조하고 있습니다. 이 클래식 장비들은 캘리포니아 산타크루즈에 있는 UA 커스텀 숍에서 제작됩니다.

"커스텀 숍에서 제작되는 아날로그 장비들은 모두 수작업으로 완성되며, 일부는 오래된 재고 진공관을 기반으로 제작되기도 합니다. 아날로그 하드웨어에는 뮤지션들이 여전히 갈망하는 독특한 사운드의 흔적이 있습니다. 우리는 소프트웨어 플러그인으로 이러한 사운드를 훌륭하게 캡처하는 데 성공했지만, 피지컬 노브의 창의적인 직관성과 퍼포먼스에 영감을 줄 수 있는 빛나는 진공관의 낭만도 여전히 존재합니다. 창의력을 발휘하는 것에는 오직 한 가지 길만 있는 것이 아닙니다. 하나의 장비로 모든 창작의 요소를 만족시킬 수 없고, 다양한 스타일의 장비가 필요할 때가 있죠.

빌 퍼트냄 시니어는 듀크 엘링턴, 냇 킹 콜, 레이 찰스, 프랭크 시나트라를 비롯한 수많은 아티스트의 엔지니어이자 프로듀서로도 잘 알려져 있습니다. 또한 오랜 경력을 바탕으로 여러 오디오 제품 회사를 창업한 타고난 사업가이기도 했습니다. LA-2A, 1176 컴프레서, 610 진공관 레코딩 콘솔 등 그가 만든 장비는 출시 후 수십년이 지난 지금까지도 널리 사용되고 있습니다. 특히, 610 콘솔은 오디오 역사상 가장 많은 사랑을 받은 디자인 중 하나이며, 프랭크 시나트라부터, 비치 보이즈, 밴 헤일런에 이르기까지 모든 아티스트의 레코딩에 사용되었습니다. 이 제품은 철저하게 비즈니스적으로 제작되었다기보단, 시니어의 실용주의적 감각으로 완성된 제품입니다. 


Apollo와 LUNA의 인터페이스는 현대 홈 스튜디오 레코딩의 기반이 되고 있습니다. 


“아버지가 사업을 시작하셨던 1950년대에는 레코딩 장비를 판매하는 산업이 없었습니다. 모든 장비는 라디오, 방송국 또는 통신 관련 산업에서 구해야했죠. 아버지는 음악 제작을 위해 믹서나 컴프레서가 필요하다면 다른 많은 사람들도 이러한 장비를 필요로 할 것이라는 사실을 알게 되셨습니다. 그래서 직접 장비를 만들어 판매하기 시작하셨죠."

"아버지는 레코딩 기술에 대한 매력에 빠지셨지만 결국엔 음악적인 퍼포먼스를 위한 도구에 불과했습니다. 무엇보다도 아버지가 좋아하셨던 것은 재즈나 빅밴드의 공연을 보러 가는 것이였고, 항상 자신이 가장 좋아하는 사람들은 뮤지션이라고 말씀하셨죠. 결국, 기술에 대한 아버지의 사랑은 제가 물려받았지만, 아버지에게 음악은 모든 것, 전부였습니다."

아버지의 기업가 정신과 기술 노하우를 보며 자란 빌 퍼트냄 주니어는 어릴 때부터 전자 제품에 대한 열정을 불태웠습니다. 하지만 그것이 곧바로 UA를 재창업하는 길로 직접 이어지지는 않았습니다. 록 밴드 그레이트풀 데드를 따라 전국을 여행하기 위해 대학에 휴학을 내기 전까지 음악에 대한 그의 감상은 일렉트리컬 엔지니어가 되겠다는 그의 꿈을 뒤로 밀어냈습니다.


Bill Putnam Jr.는 오디오 인터페이스와 플러그인 등 완전히 새로운 제품 라인업으로 아버지의 명성을 이어가고 있습니다. 


"그 경험은 음악이 개인적으로, 문화적으로, 기술적으로 모든 수준에서 얼마난 큰 영향을 미칠 수 있는지에 대한 큰 교훈을 주었습니다. 그레이트풀 데드의 쇼를 통해 저는 음악 기술의 일부가 되고 싶다는 것을 깨달았습니다. 그 순간부터 저는 제가 해야 할 일, 특히 디지털 영역에서 오디오를 조작하는 데 필요한 것을 공부했습니다. 이를 통해 수십 년 전 아버지의 기술적 열정과 저의 기술적 열정을 연결할 수 있었죠."

"저는 UA를 다시 일으켰을 때, 우리는 장인 정신으로 아버지를 자랑스럽게 해드려야 할 의무가 있다는 것을 깨달았습니다. 아버지가 돌아가신 후, 그의 업적을 기리기는 그래미 평생 공로상(Lifetime Achievement Grammy)을 받게 되었습니다. 그리고 몇 년 후 예상하지 못한 수상을 하게 되었는데, UA의 이름으로 2009년, 그래미 기술 공로상(Technical Achievement Grammy)을 수상하게 되었죠."


빌 퍼트냄의 천재성이 없었다면, 과연 Sinatra가 좋은 사운드로 찬사를 얻을 수 있었을까요?


"아버지의 업적을 기리고 지금 우리가 하고 있는 일에 대해 사람들에게 인정을 받는다는 것은 정말 놀라운 일입니다. 우리가 제대로 해낸 것이죠. 그리고 우리는 노력하고 있고, 앞으로도 그럴 것입니다."

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